“Army of the Dead is met het verstand op nul absoluut te genieten”

Alez toe, iedereen in koor. Zijn er al meer dan genoeg zombiefilms gemaakt? NEE! Nooit zullen wij gamers genoeg krijgen van films over the undead. Nooit zien we genoeg onschuldige burgers uiteengerukt worden. Nooit worden we moe van hordes ranke vlezige mutaties die aan gort worden geknald door een verzameling schunnige not-so-good-guys. Army Of The Dead brengt een leger doden naar Sin City. Is de film even glamoureus als de stad?  

Waarom Wel?

All-in met een grote pot

Zack Snyder keert met Army Of The Dead terug naar zijn eerste succes. In 2004 was Dawn Of The Dead zijn grote doorbraak en dus heeft het zombiegenre een speciaal plaatsje in z’n hart. Na al die jaren succes brengt hij de glitter en glamour nu mee op het scherm. Army speelt zich volledig af in Las Vegas, al moeten de casino’s na de uitbraak niet meer vrezen voor toeristen die de bank komen kraken. Of toch net wel?

Na de obligatoire outbreak-intro maken we vlug kennis met het karakter van Dave Bautista. Het leuke en unieke aan deze film is dat de zombie outbreak voor de verandering eens niét wereldwijd is maar enkel in Vegas. De stad is volledig afgesloten en Bautista en z’n maats hebben heel wat verloren tijdens de evacuatie. Ze krijgen dankzij een rijke Japanner de kans om hun leven terug wat kleurrijker te maken.

De set-up is bij gevolg simpel: er is een kluis in centrum Vegas met 200 miljoen voor het grijpen. Even een horde ontwijken of elimineren en met de buit ervandoor gaan is simpeler gezegd dan gedaan. Zo is Army niet enkel een zombie flick maar ook een heist film, met een sterk ensemble cast element.

Kitscherig gokken

Las Vegas is een geweldige setting voor een zombie film, waar Snyder optimaal gebruik van maakt. De zonovergoten, droge woestijnsetting vol vergane glorie werkt heerlijk. Ook muzikaal zijn de humoristische stukken met over-the-top kitsch heel genietbaar. Ik wou zombies in casino’s zien met een lekkere cocktail van vliegende pokerchips en ledematen. Ik werd niet teleurgesteld.

De zombies van Snyder spelen volgens hun eigen regels. Initieel denk je de standaard zombies te krijgen maar al snel maak je kennis met de alpha zombies die slimmer zijn. Ook kunnen ze zich voortplanten of in winterslaap gaan. Ze kunnen sprinten, zich beschermen en in groep werken. Én er is een zombietijger. Een zombietijger!

Naast Bautista zijn er nog een hele resem aan karakters die samen de bonte crew vormen. De leukste hier zijn ongetwijfeld de klunzige meester-kraker Dieter (Matthias Schweighöfer) en de bad-ass Vanderohe met z’n cirkelzaag (Omari Hardwick). Deze twee hebben ook een heerlijke chemie. Ook pluspunten voor de geweldige tough chick Coyote (Nora Arnezeder).

Glamoureus gortig

Je krijgt heel wat stereotype karakters naar je gesmeten terwijl je meteen weet dat zeker de helft hiervan hun casinowinst niet zal innen op het einde. Gelukkig betekent dit ook lekker brute kills en de leuke sfeer van wie de volgende zou kunnen zijn.

De CGI van Army Of The Dead is indrukwekkend. De grootschalige set pieces zijn knap en ook de actiescènes zijn lekker. Vooral de intro deed me enorm veel zin krijgen in de film en ook de explosieve finale levert goed werk. Het ultieme einde is ietwat teleurstellend maar een gebrek aan coole zombie fights is er zeker niet. Een gebrek aan overtuigende acteerprestaties en een interessant plot des te meer.

Waarom Niet?

Los zand in de woestijn

AOTD mag blij zijn dat zombiefilms niet meteen de verwachting meekrijgen om storywise baanbrekend te zijn. Army doet weinig moeite om meeslepend over te komen. Dit komt omdat het plot nauwelijks interessant is en ook meerdere plot holes bevat. Sommige karakters verdwijnen plotseling uit beeld, andere verhaallijnen worden verwaarloosd en bepaalde beslissingen zijn lomper dan opsplitsen in horrorfilms.

Hierbij komt dat er ook weinig acteurs overtuigend hun rol brengen. Geen enkel personage krijgt meer dan vijf minuten om ons te overtuigen van hun belang en weinigen doen er écht toe om het plot verder te brengen. Bautista is bad-ass in het zombie slayen, maar emotieloos wanneer hij aan z’n dochter of ex-vriendin uitlegt dat het hem allemaal zo spijt. Specifiek de relatie tussen Bautista en z’n dochter (Ella Purnell) trekt op geen bal. Waarom er haat is tussen de twee houdt nauwelijks steek en waarom z’n dochter ineens besluit mee te duiken in het plot nog minder. Personages zakken eerder door het woestijnzand dan dat ze

Meer gezucht dan gegniffel

Verder krijgen we een heel magazijn aan clichés op ons gesmeten dat harder knalt dan de geweren in deze film. Vooral de typische “I’m coming with you!”, “No, you’re not!”, “Yes, I am!” scènes hadden ze beter gehalveerd.

Conversaties in deze prent zijn sowieso van een vrij laag niveau. Een gniffel had ik hier en daar, een zucht van frustratie vaker. Sommige pogingen tot humor en geforceerd kameraadschap zijn pijnlijk. Conversaties zoals “Ik vertrouw jou niet” en “Kijk, ik was eigenlijk heel de tijd een slechterik” missen hun doel volledig en zie je vanuit de Grand Canyon al aankomen.

VERDICT

6

Army Of The Dead brengt coole hordes zombies met unieke skills in een zeer leuke setting. Dit levert puike actie op en heerlijke kitsch die het best van je scherm spat wanneer ze humoristisch probeert te zijn. Wanneer Bautista en trawanten serieus proberen over te komen is het snel pijnlijk. Een zwak plot vol domme wendingen, overduidelijke twists en plot holes gaat samen met zwakke personages en belabberde dialogen. Met het verstand op nul is dit leger absoluut te genieten, al had ik gewild dat Snyder z’n brein wél wat meer had gebruikt.  

Pluspunten
+ Vegas is een geweldige setting voor een zombie flick
+ Frisse kijk op zombies met enkele leuke toevoegingen
+ De komischere scènes vol typerende Vegas-kitsch zijn top
+ Een zombietijger

Minpunten
Meer nutteloze en irritante dan leuke personages, weinig onderlinge chemie
Verhaal vol domme twisten, overduidelijke wendingen en plot holes
Zwakke acteerprestaties
– Nog zwakkere dialogen

Army of the Dead
Nu Beschikbaar
Beschikbaar op Netflix
Website: Officiële website


Legenda bij onze reviewscores

Bij Pragalicious kiezen we ervoor om met afgeronde reviewscores te werken. Zo hebben we een mooie afgelijnde quoteringsschaal en dat maakt het voor jullie een pak overzichtelijker en duidelijker. Het daagt ons dan uit om goed na te denken welk cijfer we een game, film of serie geven.

Weet echter dat een cijfer niet alles zegt en dat we dit altijd motiveren aan de hand van de conclusie die we schrijven.

10 – Meesterwerk
9
– Fantastisch
8
– Geweldig
7
– Goed
6
– OK

5 – Middelmatig
4 – Ondermaats
3 – Slecht
2 – Pijnlijk slecht
1 – Dramatisch slecht

Gepubliceerd door RoMa

RoMa was een gamer vooraleer hij een tiener werd. Hij groeide op met Tony Hawk en Kratos als helden. Jaarlijks spendeert hij uren met shooters zoals Battlefield of Doom. Frustraties in racegames en FIFA blijven niet altijd onderdrukt. Een grote sandbox à la GTA is z’n favoriete speeltuin. Ook geniet hij enorm van een diepgaande single player RPG en heeft hij een zwak voor sterke horror. Dead Space aanbidt hij als de beste gamereeks ooit gemaakt.